Vous n'entendez jamais directement les propriétaires de la collection privée mise en évidence dans Une affaire de vanité: L’Art du Nécessaire (150 $, Rizzoli), ce qui ne fait qu'ajouter à l'attrait de ce que contiennent ses pages. Comprenant 160 exemples de vanités vintage, des poudriers, des piluliers, des étuis à cigarettes et des minaudières multifonctionnelles, le livre comprend 300 photographies et textes richement détaillés qui font référence à la signification sociohistorique de chaque article. Son effet est tel que vous vous demandez non seulement comment le couple anonyme a pu amasser un tel trésor séduisant de petits trésors, mais aussi au sujet des types Lady Mary Crawley / Daisy Buchanan qui ont pu les manipuler au Stork Club, Le 43, ou les Folies Bergère.

Trousse de toilette en nacre, laque burgauté, turquoise, lapis-lazuli et diamant par Cartier (1929).

"Chaque trousse de toilette est un marqueur du goût et de la mode de son temps", note la co-auteure Lyne Kaddoura, experte indépendante en joaillerie, conseillère et consultante principale chez Christie’s. Et l’apogée de ces nouveautés a été sans aucun doute les années folles, lorsque «la vanité a quitté le boudoir et a commencé à occuper le devant de la scène lors d’événements sociaux». Parmi les exemples cités figurent de minuscules triomphes d'imagination, d'ingéniosité et de savoir-faire de haute joaillerie. Les œuvres de Van Cleef & Arpels (à l'origine du design de la minaudière à plusieurs compartiments), Cartier, Boucheron et Tiffany & Co. sont abondamment représentées.

«Certains pourraient penser que les trousses de toilette sont des accessoires de mode, d'autres que ce sont des merveilles techniques, des morceaux d'histoire ou de l'art joaillier. Ce sont en fait toutes ces choses », ajoute Kaddoura.

La majorité présente les diverses cartes de visite de l'ère Art déco: jade sculpté, émail, laque noire et onyx, corail rouge vif, nacre, chinoiserie et motifs persans-moghols, ainsi que des formes élégantes et des découpes géométriques exprimées en or brillant.

Le style Art déco est tellement universellement aimé et influent de nos jours que les boîtiers ne semblent pas aussi intéressants que spectaculairement pertinents – et certainement tapis rouge – dignes. Mais avec des accents de diamants et un arc-en-ciel de pierres précieuses, les exemples présentés sont si exceptionnels que même la pochette Judith Leiber la plus richement décorée se sent pratiquement décontractée en comparaison.

Boîte en émail, nacre, lapis-lazuli et poudre de diamant avec centre de table en mosaïque Vladimir Makovsky par Black, Starr & Frost (1927).

Prenons l'exemple complexe illustré ici, avec son couvercle bordé de diamants taille rose et de saphirs calibrés. Suspendue à une chaîne en onyx et jade, la conception Chaumet s'ouvre pour révéler un miroir, deux compartiments couverts et un porte-rouge à lèvres d'un côté, et un porte-cartes de danse, un stylo et un compartiment à cigarettes de l'autre.

D'illustres provenances sont notées dans le livre, y compris des personnalités telles que Rachel "Bunny" Mellon (un boîtier en poudre d'or parsemé de cabochons d'émeraude par Jean Schlumberger pour Tiffany & Co.), l'héritière américaine du tabac Doris Duke (une minaudière d'émail bleu avec un Indo -Motif floral persan de Cartier), et la créatrice de bijoux Suzanne Belperron (un pilulier en émail et or, et une vanité en émail vert, corail et diamant, toutes deux conçues pour elle par Auguste Peyroula, un orfèvre français célèbre pour avoir produit des confiseries exquises pour Cartier et autres maisons).

Les collectionneurs savent qu’une provenance intéressante ajoute toujours au cachet d’une acquisition, mais parfois la beauté de l’objet suffit à séduire par elle-même, tout comme l’étui conçu par Peyroula (page ci-contre). Autre création Cartier, elle présente la technique est-asiatique de laque burgauté (c.-à-d., laque de décoration avec incrustation de coquille bleu-vert irisée) sur le couvercle et la base. La scène du paysage chinois est en outre ornée d'émail nacré et bleu foncé, entrecoupée de turquoise, de lapis-lazuli et de diamants. Nous en avons récemment vu un similaire sur 1stDibs.com – prix sur demande, mais c'était à couper le souffle.

C'est-à-dire que les propriétaires de la collection présentés dans Une affaire de vanité ont laissé quelques cadeaux à ceux qui sont également intrigués par la perspective de posséder l'un de ces précieux objets d'art.

Mais il convient de noter que les équivalents modernes et nouvellement créés prennent de nombreuses formes: ces dernières années, des créateurs de bijoux contemporains comme Silvia Furmanovich ont élevé la minaudière au rang d'oeuvre d'art, moulant la forme traditionnelle en bois, décorée de sa signature. marqueterie peinte à la main ou soies japonaises d'époque, et fermoirs en or 18 carats de tourmaline et diamants bruns. La designer Jacquie Aiche, basée à Los Angeles, célèbre tous les aspects du style de vie décontracté de la Californie avec un certain nombre d'accessoires fonctionnels conçus dans l'esprit de l'art du nécessaire, tels que des pochettes à bandoulière entièrement en maille d'or 14 carats, des bouteilles de potion en pierres précieuses et un «tube doob» en peau de serpent noir avec une fermeture à glissière à glands. Et à New York, Brent Neale a un «gardien secret» de bijoux qui se double d'une cachette discrète pour votre cachette.

Sachant que le clapet du 21e siècle peut transporter non seulement du rouge à lèvres et de la poudre, mais aussi son iPhone, ses écouteurs, son stylo vape, sa MetroCard et peut-être une dose d'urgence de clonazépam, peuvent aujourd'hui les minaudières, conçues de manière similaire, luxueuse mais fonctionnelle, devenir l'accessoire indispensable de la décennie actuelle? Nous sommes là pour ça. Une option chic à emporter contenant tous vos éléments essentiels pourrait être utile pendant l'apocalypse zombie.