Randy Holmes / ABC

Après avoir collaboré avec Fred Willard au fil des ans, Jimmy Kimmel a rendu hommage à l'acteur et icône de la comédie lors de son émission du lundi. L'animateur de fin de soirée a consacré la soirée à se souvenir de Willard, décédé vendredi à l'âge de 86 ans. "Il était plus que drôle. Il avait une lumière à l'intérieur de lui; on pouvait en voir une lueur dans les yeux. autour de lui heureux ", a déclaré Kimmel.

Après que Willard a co-organisé l'un des spectacles de fin de soirée de Kimmel, le JKL L'animateur a fait revenir l'acteur à plusieurs reprises, au point qu'il est devenu "une partie très régulière de notre émission", a déclaré Kimmel. À l'été 2018, l'épouse de Willard, Mary, venait de mourir et "nous voulions trouver quelque chose à faire pour lui". Lorsque Trump a annoncé que sa Force spatiale était la sixième branche de l'armée américaine et la JKL l'équipe a appris que Willard avait joué dans le téléfilm de 1978 Force spatiale, ils lui ont demandé de reprendre un peu son rôle.

Plus tard, Kimmel a déclaré: "Nous avons commencé à le mettre dans tout, chaque croquis." Il y avait des moments, a-t-il ajouté, où son équipe de rédaction proposait cinq idées par jour pour Willard. "Parfois, il était en deux morceaux par monologue … nous ne pouvions pas obtenir assez de Fred", a déclaré Kimmel. Dans une compilation vidéo de ses apparitions, Willard peut être vu jouer Fred C. Trump, la juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg et un homme de Floride nommé "Goose Halpern", parmi de nombreux autres rôles.

Plus tard dans le spectacle, Kimmel a invité certains des collaborateurs notables de Willard à enregistrer des souvenirs de l'acteur. Le sien En attendant Guffman la co-star Catherine O'Hara s'est souvenue de lui comme "follement, incroyablement drôle", ce qui l'a aidée à surmonter ses nerfs sur le film. Le réalisateur Christopher Guest s'est souvenu d'une fois qu'il n'y avait plus de film sur un film et qu'il avait crié "Couper!", Auquel Willard a répondu: "Je n'ai pas fini". L'invité a dit: "Je pense qu'il aurait pu durer éternellement. Il avait un cadeau étonnant."

Eugene Levy, qui a travaillé avec Willard sur Best in Show et d'autres films, se souvenait d'être préoccupé par le fait que le troisième acte de ce film ne serait pas divertissant jusqu'à ce que le réalisateur Guest suggère que Willard pourrait être le commentateur des couleurs. "Tout ce que vous aviez à faire était de mentionner Fred Willard en tant que commentateur des couleurs et l'ensemble de l'acte allait être drôle", a déclaré Levy.

Willard's Famille moderne les co-stars Ty Burrell et Julie Bowen ont également contribué des souvenirs, tout comme Ray Romano (qui a travaillé avec lui sur Tout le monde aime Raymond), le collaborateur Martin Mull et Norman Lear (qui ont travaillé avec lui sur Fernwood 2 Night et autres titres). "Je n'ai jamais apprécié personne dans notre entreprise, l'industrie du divertissement, autant que Fred Willard. Je l'aimais comme un homme. Je l'adorais comme un personnage", a déclaré Lear.